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不衰老,就癌变?看细胞自噬如何逆转局面!

时间: 2015年11月20日 | 作者: admin | 来源: 生物谷
年轻与健康你选哪一个?


 

面对这个问题,很多人会犹豫不决并且充满疑惑。年轻与健康不是某种意义上的同义词吗?正因为年轻,衰老带来的疾病看起来才如此遥远。那么,如果将视角放到我们身体最基础的结构--细胞,它们又会如何回答?
 

当新生细胞DNA面对毁灭性的损伤时,是选择衰老还是癌变("永生")呢?大部分情况下,细胞是忠于我们,选择衰老的,但是如果很多细胞面临这样的损伤,就会引起整个机体的衰老,衰老细胞在组织内累积就会影响组织发挥正常功能,并促进衰老相关疾病的发生,简单来说就是疾病使我们衰老,不仅仅是细胞层面,而是整体!但是,如果抑制这一过程则会虚弱细胞衰老的发生,则会导致癌变。
 

那么这一过程究竟是怎么发生的呢?
 

首先,我们要明白的是无论肿瘤细胞还是正常细胞,保持一种基础、低水平的自噬活性是至关重要的。因为细胞中随时产生的"垃圾"(破损或衰老的细胞器、长寿命蛋白质、错误合成或折叠错误的蛋白质等等)都需要及时清除,而这主要靠自噬来完成,因此,自噬具有维持细胞自稳的功能,同时,自噬的产物,如氨基酸、脂肪酸等小分子物质又可为细胞提供一定的能量和合成底物,可以说,自噬就是一个"备用仓库"。
 

如果细胞面临DNA损伤,不是很严重的情况下,细胞可以选择自噬,终结受损部分再重新构建,维持正常状态,但是如果DNA受损严重,超出了可以修补的范围,细胞就会选择衰老。
 

美国宾夕法尼亚大学Perelman医学院的研究人员在哺乳动物细胞核中发现了自噬过程,以及细胞通过自噬过程降解细胞核纤层组成成分的分子机制。
 

我们来情景再现一下。
 

在癌变刺激下,核纤层挡不住进攻就要沦陷了,情势危急,作为核纤层的主将laminB1与自噬派出的特派员LC3约定在染色质的某一区域进行了密切交谈。
 

"敌方进攻太猛,随时可能攻进来了,一旦它们攻破,指挥中心就要落于敌人之手,到时,整个细胞都会成为癌基因的兵工厂,后果不堪设想。"主将laminB1忧心忡忡。
 

特派员LC3对laminB1忧虑表示赞同,提出:"不如将指挥中心转移到细胞质中降解,坚决不给敌人留下一砖一瓦!不过这样的话,细胞就会进入衰老状态。"LC3意味深长地看了主将laminB1一眼,等待他做最后的决定。
 

想到让指挥中心继续留在此地,不仅面临沦陷的危险,而且有变成傀儡的可能,主将laminB1咬牙决定,和特派员LC3将核内其他一些成分陆续转移的细胞质中,通过自噬发生降解,启动细胞衰老程序,没给留下一枪一炮,癌基因也只能戚戚然地变成了光杆司令。
 

最坏的情况就是细胞内的癌基因已经被激活,被夺去了指挥中心,细胞只能乖乖成为癌基因的兵工厂,局面似乎无可挽回,这时,自噬会对核纤层进行破坏,破釜沉舟,促进衰老现象的发生,坚决不让战火蔓延到细胞之外。
 

是不是瞬间觉得细胞自噬这一行为非常光辉?!其实近年来,细胞自噬已经日益成为研究热点,自噬研究与细胞凋亡一脉相承,都是必不可少的细胞功能,而2002年细胞凋亡就已经获得了诺贝尔生理/医学奖,自噬研究很可能同样受到评审委员会的青睐哦!
 

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